王骏:「3D打印」会不会催生下一波工业革命

全球首届3D打印年会今年9月在加州硅谷举行。这次展览中呈现的高科技,不只是像手机那样的纯属虚拟空间的玩意,而是怎样把虚拟空间的东西变成三维实体的产品。所以,这门技术太重要了,如果瓶颈一再突破,3D打印可能会成为下一波工业革命的主导。这样说,也许不是耸人听闻。

3D打印的名词是从2D打印机、複印机发展过来的。但是,3D打印现在已经远远脱离了打印机的範畴,变成名符其实的生产各类产品的工具了。

从1980年代开始出现的这个想法,经过30多年的发展到今天,3D打印现在已经开始进入商业和人的生活。小到戒指、眼镜、服装、球鞋、牙齿,大到模具、武器、汽车、飞机,3D打印都可以直接从CAD图像文件直接「打印」(製造)出实体来。而且,製造所用的材料可以是塑料、纸浆、陶瓷、金属,所以,出来的产品直接就是可用之物品。

现在,有人的左脸颊骨受伤碎了,医生通过对右脸颊骨的扫瞄,就可以得到脸颊骨的尺寸样子,再用磷酸钙粉末等材料,使用3D打印机「打印」出一个完整的与右脸颊完全对称的左脸颊骨来。用手术修复左脸颊骨后,人造骨骼将来还可以在体内自然分解,再长出真正的骨头来!
  
以后的牙医会很容易,只要对人的牙齿和牙床扫瞄,就可以「打印」出假牙、假牙床安上,省下许多的周折。
  
试想,以后的衣服,可以通过对人体的扫瞄,设计出十全十美、完全合身的样子,再「打印」出为个人设计和製造的衣服。人穿的鞋子就更容易为每个人「打印」出来了,那将是「完全合脚」。
  
还有,NASA正在研发一部食物3D打印机。以后,不光是现在「打印」巧克力,而是用蛋白质、碳水化合物、叶绿素、水和油等来「打印」各种食品来。
  
仔细想想,这一切的变化,都是「3D打印机」搞出来的名堂。说到底,这个「打印」,其实是一种全新的生产方式,是用微观「墨」来製造宏观的人类使用的各类物品的过程。这有点像中国人说的,把东西「化」出来一样。
  
如此重大的生产方式的改变,可能将从根本上变革现代人类所有的生产习惯和生活习惯中衣食住行的方方面面。前面讲的这些,从「3D打印机」发展的趋势中,是完全可能的。试想1946年的第一台电子管计算机曾重达30吨,每秒钟可进行5千次加法运算。虽然它的功能还比不上今天最普通的一台微型计算器,但是,计算机的这种发展前途是非常可畏的,就像「3D打印机」将来的可能前景。
  
如果英国的蒸汽机为动力的纺织工业机械化是第一次产业革命,美国以流水作业线的发明开启了第二次产业革命,而电子计算机的发展实现了第三次产业革命。那幺可以说,「3D打印机」将可能开启第四次产业革命的新纪元。如果电子计算机帮助了人的大脑而成为「电脑」,也许同样可以说,「3D打印机」将成为人类製造工艺的帮手,成为「电手」,让人类的製造和创作能力提高到一个史无前例的水平。

(责任编辑:季平)

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