美通过反歧视法案/飞美班机 不得限载特殊旅客

【5月15日讯】〔自由时报记者姚介修/桃园机场报导〕美国通过「反歧视身心障碍者或失能者」法案,自5月13日起,飞美国班机不得设定特殊旅客人数,且即使旅客本人自认不需要安全陪护,航空公司仍需主动提供,且要负担旅客自聘随行陪护的机票费用。由于此法案牵涉全世界飞美航线的航空公司,5月底美国将特别到伦敦向欧盟说明。

目前航空公司对于特殊旅客,包括使用担架或保温箱的婴儿,无法遵守飞安指令的心智障碍者,无行动力、无法自行逃生者,以及有视听障碍、无法理解安全须知者,旅客通常须自备随机陪护才得搭机。法案强制实施之后,除了婴儿外,即使旅客自认无需陪护,航空公司还是须派员担任陪护或吸收旅客自聘随机陪护的机票费用。

须支付陪护机票费用 业者忧心遭滥用

航空公司虽对此法案立法精神都表支持,但也指出,欧美旅客除非真的行动不便,较少人会使用轮椅,东南亚旅客就较多「经常性」使用轮椅,因轮椅不需付费,且通关时可优先不用排队。轮椅旅客以越南、印度、菲律宾的旅客最多,非行动不便要求使用轮椅的旅客佔有四成之多。

目前各航空公司对轮椅旅客人数其实并无太多设限,但在航空业一片不景气中,还要支付随行陪护的机票费用,对业者来说有如雪上加霜;有航空公司指出,法案精神虽是完全正确,如果遭到滥用,航空公司的损失恐怕难以估计,即便如此,但要飞美国就得遵守。

以前航空公司为了方便辨认残障人士,都会贴上辨识标示,新方案也规定不可要求旅客配戴标示,也不可要求残障人士签署免责同意书,而且除了紧急逃生或不可抗力因素逃生外,机内应提供机具运送行动不便者上下机,航空公司人员不得直接碰触旅客,另为了协助身心障碍者在机上活动,航空公司也不得以影响他人为由,拒收服务动物(导盲犬 )。

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