研究:日地震预示北美西海岸 “凶兆”

科学家们仍在探究去年发生在日本东北地区的地震和海啸,不过他们的一些发现对于加拿大卑诗海岸和太平洋西北地区而言绝非吉兆。   

在日前举办的美国科学促进会(American Association for the Advancement of Science)年会上,研究者们公布的最新成果发现,对日本海岸地质数据的详细分析表明,沿着卑诗省海岸、华盛顿州、俄勒冈州的卡斯卡迪(Cascadia)地域发生大型地震的危险和破坏力,将比预期严重的多。  

内华达州立大学的埃德森(John Anderson)认为卡斯卡迪俯冲带可以看作是日本东北区域的完全镜像。埃德森从日本大地震中编译了地面运动的数据,并将其覆盖在太平洋西北部地图中的类似断层上。   

在日本,最大的震动来自水下,一些150英尺或更深的地区发生海床移位,引发大规模的海啸。但在太平洋西北地区,陆地将会经受最大的冲击,因为这里的太平洋沿岸过于接近俯冲带。埃德森相信,根据日本东北地震的地面运动推断,卑诗省、华盛顿州和俄勒冈州沿岸区域的震动强度将会更剧烈。

科学家认为,温哥华、西雅图、波特兰等城市距离海岸都足够远,可能会躲过最剧烈的地震冲击,但所有这些城市都位于地质时期的盆地,将会像类似浴缸里面的波动那样增强放大地面的震动。埃德森指出,盆地里的震荡远比坚硬的岩石来的强烈,因此强震发生在这些地区的话,将产生巨大的影响。

美国地质调查局(USGS)已经在进行新的分析工作,研究下一次卡斯卡迪俯冲带发生地震时、地面震动的程度以及地震碎裂带可能距离都市区多近。上一次该地域大地震发生在1700年,地震强度里氏9级,与2010年3月袭击日本的大地震一样。   

加拿大地质调查局的Kelin Wang说,科学家们正在反思哪一处俯冲带最危险。一个新兴理论认为海底地形可能是关键。Wang解释说,分布着群山的大洋板块更加频繁的滑动,不断刮搽大陆板块,结果就是当断层破裂时引发一系列小型地震。Wang认为,大型地震似乎最可能发生在海底海床很平滑的地方,比如西北海岸近海;没有表面的隆起和高山的妨碍,两个板块能够紧密结合在一起,当它们滑动时,整个断层会一次破裂。

经营加利福尼亚海岸魔鬼谷(Diablo Canyon)核电站的太平洋电气公司(Pacific Gas and Electric)Stuart Nishenko说,全球核能源工业仍在处理日本福岛(Fukushima)核设施崩溃后的放射性尘埃。包括瑞士,德国,墨西哥在内的七个国家,决定淘汰核电厂或者停止建造新厂。美国核管理委员会正准备命令全国104个核反应炉提供新的地震安全性分析。核电厂运营商还被要求和检查员一起视察工厂,寻找任何容易遭受地震或洪水侵害的地方,并更新应对完全断电后的紧急应对计划,就像日本海啸中电路中断且洪水淹没了备用发电机时的情形。

位于美国汉福德核禁区(Hanford Nuclear Reservation)的哥伦比亚核电厂是西北地区唯一的核电厂。近年来,地质学家在该区域发现了一些新的断层,可能会产生高达里氏7.5级的地震。该核电厂最近正在为这个已有28年历史的核反应炉,申请延期许可证到2023年。 ◇

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