研究:未来加州人口增长趋缓

南加州大学(USC)一份新的研究报告显示,加州人口的增长在未来数十年将相对趋缓──这对于经济困境中苦苦挣扎中的加州来说是个好消息。研究预估,目前3,730万的人口,会继续以一个健康的小比例──大约每年1%的速度增长。直到2050年,人们不太可能再见到近几十年来,特别是80年代出现的人口膨胀。
  
这份报告的作者之一、南加州大学人口和城市规划教授迈尔斯(Dowell Myers)表示,回到较正常“较养得起的增长,对加州而言是个好消息”。他和同事皮特金(John Pitkin)共同发表了此研究。
  
缓速增长意味着州、县、市层级的政府和其他单位,将会比过去有更充分的时间为大量人口做更有效率的规划。例如,新的道路和公园可以确保被规划到最需要、人口会持续增长的地区。
  
研究归纳最近的其他美国潮流研究,说明成长趋缓主要因为加州移民锐减。虽然是好事,但也将引发一系列公众和私人计划的修正,包括学校、水利工程、交通、医院、公路和其他基础建设。
  
针对周二(4月24日)的报告,加州公共政策研究所的人口统计学者约翰逊(Hans Johnson)表示,长住加州的人们总认为加州会一直长、长、长,前进又前进,但研究表明成长不再,加州会更像美国其他各州典型了。他说2010年的人口普查数字就已初现端倪,当年加州首度未在国会获得新席次。
  
80年代加州的人口增长将近26%、约600万人。当时加州航天工业蓬勃发展、而全国其他地方又有经济问题,求职者一下全涌入黄金加州。90年代增长下降到14%,但依然强劲,之后缓缓降至前十年的10%。迈尔斯说,2008年开始的经济衰退有可能使2000至2010年的人口成长变慢,但2005年当时经济还强劲,人口成长就已经减缓。
  
加州官方人口预测与该研究差别颇大,说2020年人口将达4,400万,但南加大研究预测,要到2028年才有可能。加州金融部门的人口统计学者正进行新预测,表示会往低修正。教育部门的预估也赶着提早出炉,因为人口结构的变化影响深远,加州各机构等着他们的数字做规划。
  
南加大的分析预测,人口增长放缓也将影响人口结构。在未来几十年内加州老人会多、孩子会少、但青壮年会多,移民人口将更加稳定,20年以上的居民比例会增多。专家说,其中每一个变化都有深远的意义。
  
加州人口的平均年龄和全国一样,都在上升。部分原因是婴儿潮一代逐渐老龄化,第一波生于1946年者目前已届退休。该研究人员说,退休年龄人口与工作年龄(25 – 64岁)人口的比例,在2030年将上升到36比100;而2010年则仅22比100。
  
约翰逊说,婴儿潮老龄化会要求更多政府服务,对预算来说已是挑战,更糟的是还会失去他们的技能奉献。婴儿潮一代是加州教育程度很好的一代,据大学学历者比之前之后的群体都要多。
  
约翰逊说,儿童人口的减少代表着支出减少,主要是教育方面。但每名儿童的教育开销可能增大。迈尔斯说,未来20年25至34岁青壮人口增长是加州的好消息,1990到2010年该年龄层却呈现负成长。青壮年对加州经济增长至关重要,会是新的工作者、首次购屋、租公寓、养孩子,并成为选民。
  
约翰逊说,移民人口的稳定意味着更多人学习英语、他们的孩子将在美国出生定居。他表示,确保移民家庭融入美国社会很重要,因此要重视他们的教育,他说“加州长期面临着的最大挑战就是,确保足够的居民上大学,并保障他们能毕业。”

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