纽约下东城稳租户寻求第三种可能

(记者施萍纽约报导)华人夫妻Kenny Mei和Amy Look已经在春街22号30住了多年。自从2012年年末一个叫萨米·马福(Samy Mahfar)的人买了他们的楼房成为了他们的新房东之后,他们的噩梦开始了。为了把他们撵走,让新租客入住并收取四倍高的房租,新房东顾来“搬迁人公司”打电话骚扰,断水断电,违规施工致使煤气管道漏气。两年多来,大楼里的18户人家中已经有11家不堪骚扰搬走了,Kenny Mei和Amy Look夫妻俩每天面临着“是搬走?还是冒生命危险住在这里”的问题。不过,现在,他们有了第三种可能性。

4月20日,由曼哈顿下东城春街22号,Norfolk街102号,Rivington街210号和Stanton街113号的住户联合组织的“马福房客联盟”(Mahfar Tenants Alliance)在曼哈顿第4街61号举行新闻发布会,宣布他们已经把房东萨米·马福告上法庭。曼哈顿区区长布鲁尔(Gale A Brewer),市议员陈倩雯等和多名律师参加了发布会。

发布会上,四个楼房的居民代表们列举了房东马福的恶劣行为。他们指责主房东马福:不事先通知居民装修工程,随时断水断电断网,搭建危险的临时楼梯,天花板脱落,更有甚者是刷墙涂料污染大楼内空气,导致铅含量超过国家标准200到3000倍,而且还违规施工,震松煤气管道,导致煤气泄漏,以及为了使这些低收入的稳租户搬走,拒绝提供续约等等。居民们称房东的种种做法“不顾人死活”。

城市社区发展项目法律中心(The Urban Justice Center’s Community Development Project)高级律师Garrett Wright说,他们前两个月已经收到其它地区租客对马福的状告信了,这次下东城四个居民楼的案件将在4月30日开庭审理。“希望这次诉讼能让他对过去的行为负责,并保证这些事情在将来不会再发生。”

市议员陈倩雯说:“这些问题是曼哈顿下城及整个城市一直面临的问题,房客要联合起来”。她表示将要督促市建设局和房屋局共同立下规矩,在房东改建和装修房屋的时候,先要提交租户保护方案,并监督执行这些方案。

州议员史葛静(Daniel Squadron)说,开发商有钱买房,然后就想把原租户赶走,抬高租金挣大钱,这种商业模式是不道德的,也是违法的。

和妻子及两个孩子生活在300平方英尺的蜗居里的Kenny说:不想在“搬走”和“活命”之间选择,“我们希望的只是安全地,不受打扰地生活在自己的房子里,和其他租户一样受到合法的对待。”

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