“总统折磨者”海伦·托马斯逝世

“总统折磨者” ——美国白宫记者团首席女记者
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海伦·托马斯逝世
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——谨以此篇纪念这位不屈的国际民主战士。海伦·托马斯是属于全世界人民的。
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“所有总统见她都两腿发软” 美国传奇式的黎巴嫩裔女记者海伦·托马斯去世
京港台时间:| 消息来源:中国广播网

“总统折磨者”海伦·托马斯逝世

据中国之声《新闻晚高峰》报道,在美国白宫新闻发布厅第一排最中间的位置上,曾经连续几十年坐着同样一位女记者。这,是属于她的首席专座。几十年来,她的鬓角渐渐泛白,体态也变得臃肿,但是不管什幺时候,只要她一开口,尖锐的问题总是让台上的总统张口结舌、两腿发软。使得前总统小布什曾连续几年都不敢点她的名提问。

这位女记者就是美国新闻圈的大姐大——海伦·托马斯。作为长达50年的白宫报道记者,从肯尼迪到奥巴马,海伦·托马斯曾经先后质问过十任美国总统,因此她也被誉为“总统折磨者”。她在美国新闻界所创造的记录一系列记录至今无人能破。

当地时间20号,这位传奇的女记者因病去世,终年92岁。

在美国新闻界有这样一种说法:白宫有两套不同的新闻规则,一套适用于普通记者,而另一套只适用于海伦·托马斯。

海伦与白宫结缘始于1961年,当时海伦40岁,也是白宫记者团的第一位女记者。此前的女记者不允许参加白宫的记者招待会。一次,海伦向时任总统肯尼迪抗议:“如果我们不能参加,你也不应该参加。”随后,女记者们闯进了男记者的领地。再随后,海伦被推选为白宫记者团团长。

白宫新闻发言人菲兹沃特曾说:“没有人了解每天要面对记者回答世界上各种问题的那种恐怖。”而面对海伦,则会觉得更加恐怖。

海伦·托马斯:以色列袭击加沙救援船是一起有预谋的谋杀,是一起国际罪行。当如此值得谴责的事情发生时,你只感到遗憾是什幺意思?如果是世界上其他国家干了这件事,我们肯定都拿起武器了。美国和以色列究竟是一个什幺样的关系?神圣不可侵犯?哪怕它是一个故意杀人的国家?

发言人:我们最终的反映是对那些生命损失的国家表示遗憾,但我们已经不能换回他们的生命了。

海伦·托马斯:为什幺你觉得晚了?为什幺你一开始不谴责?

海伦·托马斯曾经自嘲,自己和每任总统的关系都是在总统的憎恨当中开始的。从肯尼迪算起,海伦先后和十任美国总统打交道。当时肯尼迪曾经评价她说:如果海伦能够扔掉手中的纸和笔,她会是个招人喜欢的姑娘。

总统们的回忆录显示,美国前总统卡特一见到海伦·托马斯起身提问就不自在,而里根则把头低下,“紧张得像参加论文答辩一样”。面对美国总统奥巴马,海伦也毫不客气。

海伦·托马斯:你打算什幺时候撤出阿富汗?为什幺还在继续杀戮?真正的理由究竟是什幺?请别拿布什那套来说事。

奥巴马:呃,海伦,呃……

1998年,白宫记者团以海伦的名字设立了海伦·托马斯终身成就奖,海伦成了第一位获奖者。每年的8月4号,海伦生日的当天,这位“新闻界的第一夫人”只要在记者会现场,总会接到一个生日蛋糕。2009年,美国总统奥巴马和海伦一起在白宫新闻发布厅庆祝了生日。

在70多年的新闻生涯里,海伦·托马斯始终坚守新闻的最高标准,她在着作《民主的看门狗》(点击中文版.pdf下载链接) 中写道,“多年来,我总有机会质问这个国家最有权力的公仆——美国总统。我承认,对这个职位我抱有敬畏,可并不敬畏占据职位的那个人”,因为,“我们的职责不是去敬仰一个领导人多幺德高望重,而是不时地把他们搁到聚光灯下,看看他们是否有负民众的信赖。

(原标题:美国传奇女记者海伦·托马斯去世 曾被誉为 总统折磨者)

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白宫名记海伦·托马斯的光荣与羞愧
14:09 来源:中国新闻网
海伦·托马斯忽略了,在美国人的观念中,最不该受保护的言论自由,就是煽动公私仇恨、挑拨种族关系。一不小心,她犯了众怒。
文/长平

差两个月就满90岁的时候,海伦·托马斯,驻白宫时间最长的记者,宣布退休。

这不是一次光荣的功成身退,而是在如潮的谴责声中被迫辞职。她那先后让十位总统领教过的“刀子似的舌头”,最后竟伤害了自己。在5月27日的一个犹太人历史月庆祝活动上,她被问到对以色列的看法时,脱口而出:“以色列人应滚出巴勒斯坦⋯⋯回到波兰、德国、美国或其他任何地方。”

这段话在网上引发轩然大波。她的代理公司宣布和她断绝关系,她的新书合着者声明不再和她合作,已经邀请她出席毕业典礼并致辞的一所高中收回了邀请。白宫发言人吉布斯立即站出来和她划清界限,说她并不代表多数美国人,更不代表政府。此前的几位白宫发言人,以及新闻界的一些同行,都先后接受媒体采访,表示早就看不惯她,她越来越固执,白宫新闻发布厅里给她的专座本来就不公平。

不过这些话并不能掩盖她曾经获得的殊荣。她是全美记者俱乐部首位女官员,白宫记者协会首位女记者、首位女主席,也一直享有“白宫记者团团长”的雅号。她以对权力毫不留情的追问而出名,她持之以恒的卓越工作得到同行及社会的广泛认可,1998年白宫记者协会设立了“海伦·托马斯终身就成奖”,她是首位获得者。

同样是言辞犀利,为什幺海伦·托马斯此前获得无数荣誉,这一次却无法过关?她曾经坦率地承认:“记者常常被指责始终对人对事怀有敌对情绪——尤其是对政客,这点完全没错。”但是,这一次她不得不公开致歉:“我为自己关于以色列和巴勒斯坦的言论深表歉意。那些话并不能代表我真正的想法⋯⋯”美国宪法不是保护言论自由吗,为什幺一个终身敬业的女记者却“因言获罪”?

美国宪法第一修正案里关于言论自由只有这幺一句话:“国会不得制定关于下列事项的法律:⋯⋯剥夺言论自由或出版自由。”然而,通过对宪法精神的理解和言论实践的总结,美国人对言论自由已经有了非常精细的研究和感知。

按照法学家弗里德里克·绍尔的分类,宪法第一修正案保护了三种言论自由。第一种是“意见的自由市场”,也就是追求真理的机会。只有让各方面意见都充分呈现,自由竞争,真理才有机会显现出来。这也就是我们常说的真理愈辩愈明。第二种是民主政治的需要,也就是针对权力的舆论监督。现代政治认为公权来自公民的授予,公民要作出如此重要的决定,必须获得足够的信息。同时,权力只有受到足够的监督,它才可能为民所用。第三种是自我表达。每个人都有天生的言说权利、表达自由才能活得有尊严。即便跟追求真理和监督权力没有直接关系,自我表达也有存在的理由。

世界上没有绝对的自由,言论自由也有它的边界。问题在于,它的边界在哪里,由谁来划定?很多人会不假思索地回答,最无可置疑的边界当然是泄露国家机密,那是由政府来规定。事实上,在上诉三种言论自由中,美国人认为最受宪法第一修正案保护的,是民主政治的需要。也就是说,政府并没有那幺大的权力来限制言论,人们对政府的批评甚至辱骂,基本上不会有任何麻烦。

海伦·托马斯正是在宪法的这把保护伞下,在白宫横冲直撞半个世纪。肯尼迪曾讽刺她,“假如扔掉手中的笔和采访本,海伦也会是一个好姑娘。”尼克松对她示好,但是她第一个在报道中说出他应该辞职。奥巴马对她也非常尊敬,但是她严厉地批判他的政府企图控制媒体。对布什政府,她刻薄嘲讽,称其“史上最坏”,甚至说假如切尼要参加总统竞选的话,她就要自杀——实在受不了这个说谎政府了。

不知道是不是患上了“职业病”,海伦·托马斯的言语不仅对权力越来越无情,而且延伸到其他方面。尤其是对中东问题,她不止一次触及雷区。她是黎巴嫩移民的后裔,一直对以色列意见很大。又或者是因为她十年前从记者职位上退休,改做专栏作家,只顾充分发表个人意见,而不必像记者那样保持平衡。她曾经情不自禁地说:“我当记者自我检查了50年,现在应该醒来问问自己:今天我最恨谁?”

然而,海伦·托马斯忽略了,在美国人的观念中,最不该受保护的言论自由,就是煽动公私仇恨、挑拨种族关系。这是跟追求真理和民主政治关系不大的自我表达,而且有着明显的危害作用。一不小心,她犯了众怒。

需要说明的是,海伦·托马斯言辞不当所受到的惩罚,来自公众舆论,而不是来自法律。假设有人把她告上法庭,法官如何判决那还是一个疑问。曾经判决焚烧国旗无罪的布莱农法官说过:“第一修正案并不保证被我们整个民族都视为神圣的那些观念——例如种族歧视是可恶的、破坏性的——不会在意见的自由市场中受到挑战。”

★ (作者为资深媒体人)

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90高龄的海伦·托马斯被迫辞职


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这是美国民主和所谓“言论自由”的最大耻辱
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白宫名记痛斥媒体败落 着书:《民主的看门狗》



07:22:31  来源:环球时报


“总统折磨者”海伦·托马斯逝世


“总统折磨者”海伦·托马斯逝世





















“总统折磨者”海伦·托马斯逝世
1998年,海伦在一次记者会上向克林顿发问。[图片来源:环球时报] >>>>更多图片

与九位总统针锋相对 叹后辈记者唯唯诺诺

“白宫记者真是一茬不如一茬,他们只知道顺从政府的意志,从‘民主的看门狗’沦为了‘哈巴狗’。”“如今,美国媒体就是白宫声明的回音室,记者也早就从提 审员变成了速记员!”你也许想不到,如此火暴、尖锐的批判竟然出自一位86岁的老太太之口。她就是报道白宫40载,曾经担任白宫记者团团长的美国着名女记 者海伦·托马斯。最近,她撰写了一本书《民主的看门狗》,痛斥美国媒体,引起了不小轰动。

痛批媒体盲目顺从

这本书的副标题是“白宫记者团的没落及其是如何使公众失望的”。海伦结合自己的亲身经历,回顾了白宫记者团从揭露“水门事件”时的血气方刚到布什政府时期的唯唯诺诺,痛批现在的白宫记者不去用自己的眼睛发现真相,只知道盲目顺从官方意志。

在 海伦看来,伊拉克战争彻底暴露了美国媒体的衰败。他们不敢向白宫尖锐发问,对政府制造假情报、滥用情报、秘密窃听国内公众电话、虐待战俘等失误和丑闻反应 麻木,没有尽自己的职责“穷追猛打”,从而使布什在错误的道路上更加肆无忌惮。美国的新闻工作者正在丧失起码的职业道德,海伦警告说:“如果看门狗、猎狗 和斗牛犬都变成了哈巴狗、懒狗和黄狗(指不作为的人),我们的国家就会陷入麻烦!”

白宫为她设“专座儿”

这些话听起来似乎有些危言耸听,但它们出自海伦之口一点儿也不过分,因为她是美国资格最老的白宫记者,如今的白宫记者要是与她比比跟总统较劲的经历,都会自叹不如。

海 伦出生在肯塔基州一个黎巴嫩移民家庭,父母都是大字不识的文盲。海伦大学毕业后的第一份工作是在《华盛顿每日新闻》报社打杂,每天干点递送稿件的跑腿工 作。多年后她仍然对那段经历记忆犹新,因为“它让我看到了伟大的新闻工作者的工作状态”。1943年,海伦加入合众国际社,起初的工作是撰写广播稿,每周 薪水只有24美元,后来成了一名法制记者。1961年,肯尼迪当选总统后,她被派驻白宫,10年后,她成为合众国际社白宫首席记者,也是首位白宫特派女记 者。接着,她在这个男人主控的世界中脱颖而出,成了白宫记者团团长。

在白宫的简报室,海伦的座位在第一排中央处,椅子上还有一个 小铜牌儿,上面写着她的名字,这是她独有的殊荣。每次记者会都由她来提第一个问题,40分钟的记者会时间一到,又是她站起来代表记者向总统说:“谢谢你, 总统先生。”克林顿曾打趣说:“如果不是海伦每次在记者会结束时说出这几个字,其他记者可能会没完没了地问下去呢!”在几十年的白宫生涯中,她见证了肯尼 迪遇刺、约翰逊下台等重要历史时刻,1972年还作为唯一的女性文字记者随尼克松总统访问了中国。2000年,合众国际社被“新闻世界传播公司”收购后, 海伦辞职加盟赫斯特报系。尽管已80多岁高龄,她每周仍要撰写两篇以白宫和美国政治为题材的专栏文章,有时也会到白宫采访。

40年白宫记者生涯

在 40年的白宫驻站生涯中,海伦每天早晨5点半起床,赶到白宫附近的一个咖啡馆儿看报纸,7点前赶到办公室,一直工作到很晚。作为白宫记者,海伦最让人佩服 的还是她的直率和勇气。每次记者会,她的问题总是最尖锐,而且她会要求总统或发言人直接回答“是”或“不是”。克林顿当政时期,台海形势一度非常紧张。一 次记者会,克林顿点名海伦提问。她一张嘴就问道:“美国是不是准备为台湾而战?”如此一针见血的问题一下子把克林顿问蒙了,他只好含糊着搪塞过去。

其 实,肯尼迪以来的历任美国总统都被海伦“拷问”过。肯尼迪这样评价她:“如果抛掉手中的铅笔,她应该是个可爱的姑娘”;前国务卿鲍威尔在一次鸡尾酒会上被 海伦的尖锐问题逼得没有办法,夸张地对身边人感慨道:“难道没有什幺战争能让我们把她派过去吗?”而同僚们则把这位白宫记者“大姐大”称为“白宫内唯一有 雄性激素的记者”。

不过,在交锋的同时,几位前总统也对作风犀利大胆的海伦表示出了敬佩。在海伦75岁生日那天,当政的克林顿总 统专门为她安排了15分钟的独家专访作为生日礼物,并在为她举办的生日宴会上,一同吹灭蜡烛。当时,克林顿还客串了一把记者向海伦提问:“请问托马斯女 士,多年来,你看着这幺多总统在你面前闪烁其词,甚至撒谎,你是怎幺撑下来的呢?”

布什躲了她三年

在打过交道的9位总统中,海伦多次表示现任总统布什“最糟糕”。她甚至在接受《国会山庄报》采访时说,如果切尼2008年竞选总统,她就准备自杀,因为“美国再也承受不起一个撒谎者了”。

也 许是对海伦心存忌惮,布什上任后在记者会上一直不敢让她提问。上台3年后,布什才做出了第一次尝试。没想到海伦的第一句话就是:“您会感到后悔的。”接着 她就开始了连珠炮式的质问。“您入侵伊拉克的决定导致数以千计的伊拉克和美国人死亡,你为什幺要执意开战呢?”布什用准备好的套话回应,并半开玩笑地说真 后悔让她先提问。在此后的一场记者会上,布什就故意对她视而不见,甚至在结束时也没给她说“谢谢你,总统先生”的机会,而是自己说了句“谢谢你们的提问” 就草草收场。事后,许多媒体批评布什的小心眼儿。

此后不久白宫对记者的座位重新调整,一些“刺儿头”记者被赶到了后排,但海伦的 位置仍然留在前排。媒体分析说,虽然海伦喜欢“发飙”,但她的问题属于“明枪”,倒是那些绵里藏针的问题不好对付。而白宫把她留在前排可以制造一个“言论 自由”的假象。许多人表示,佩服她向总统提问的勇气,海伦却说,“为什幺向总统提问需要鼓足勇气呢?他是我们的公仆,必须对自己的作为有一个解释,提问是 我们的权利!”▲特约记者 于夫

《环球时报》 ( 2006-08-10 第13版 )

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