英妇基因突变 无痛感也不会焦虑

英妇基因突变 无痛感也不会焦虑
七十一岁英国妇女卡麦隆从小历经骨折、生产等疼痛和多次手术,却从不需要止痛。

七十一岁英国女子卡麦隆(Jo Cameron)几乎不会感到疼痛和压力、觉得焦虑或有恐惧感。在二十八日出版的「英国麻醉学期刊(BJA)」中,探索卡麦隆DNA(去氧核醣核酸)的医学专家指出,她身上有两种值得注意的基因突变,其一会抑制疼痛与焦虑,其二则让人快乐、忘却身心的痛苦烦忧,还有助伤口痊癒。已知全球仅两人出现如此罕见的基因突变。

卡麦隆至今有过四肢骨折、刀伤和烧烫伤,并接受多次外科手术,却几乎不觉得痛,连分娩时都觉得还「满愉快的」。医师查阅其病历后发现,她从未要求开止痛药。她使用炉灶时,常被烧烫却不自知,直至闻到手臂发出的焦味。她在出现走路失去平衡的症状下,照了X光后,才赫然发现其髋关节塌陷,病情严重,但其家庭医师和医院长达三到四年都因为她没有任何痛楚而打发她回家。

在她六十五岁时接受一次手部大手术后,医师发现她几乎对疼痛「无感」,于是带她去找「伦敦大学学院(UCL)」及英国牛津大学的疼痛遗传学者做基因检测,发现基因突变使她身心从不会感到痛楚,也没有不安与恐慌。两年前发生车祸,她还能爬出车外,反过来安慰肇事者,之后才注意到自己受伤。她也一向乐观、快乐,在压力及沮丧检测的得分竟是零。

UCL研究团队在卡麦隆的DNA发现两种基因突变,第一种突变在一般人之中常见,会抑制名为FAAH的基因活动,该基因製造的酵素,会抑制体内主要与痛感、心情及记忆有关的化学物质花生四烯乙醇胺(anandamide),而她体内的花生四烯乙醇胺是一般人的两倍。第二种突变则是一种此前未知的新基因,并将之命名为FAAH-OUT,能调控FAAH。

研究人员认为,可能还有更多人像她这样。此一发现可能有助于术后疼痛及焦虑、慢性疼痛、创伤后压力症候群与伤口癒合的临床研究。

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