卑诗HST公投提前至6月24日举行

周五(3月25日),卑诗省司法厅长彭百里(Barry Penner)宣布将提前至6月24日举行,有关是否取消统一销售税(HST)的公民投票。公投将以邮寄方式进行,并且维持以简单过半数方式来决定结果。
  
彭百里表示,省府在听取了各方意见后,决定将原订于明年9月份举行的统一销售税公投提前。并已经与有关方面展开筹备工作。
  
公民投票的问题由省选举事务官起草,为“你赞成废除HST(统一销售税),恢复PST(省销售税)和GST(商品和服务税)吗?”
  
彭百里还表示,以邮寄方式进行公投,可以节省1800万花费。
  
今次的公投门槛将设在百份之50,即只要超过一半选民投票反对HST,新税制就会被废除。公民投票将具有约束力。
  
省府还将为HST的支持方和反对方提供资金,鼓励展开公众辩论。目前尚未公布拨款细节,不过有资深自由党省议员表示质疑,该计划是在为前省长温德心(Bill Vander Zalm)领导的反省自由党政府提供资金。
  
温德心表示赞同新任省长简慧芝履行其竞选承诺,至于采用邮寄方式公投,他认为只要大多数人有机会参与投票就很好,为双方提供资金是公平公正的,希望双方所得资金数额相同。
  
温德心表示唯一担心的是,拥有巨大财力并支持HST的卑诗大企业界,是否会遵守公投规则。他说,大企业会花重金争取获得HST公投通过,因为这意味着将给他们的生意带来更多的钱。
  
HST于2009年7月推出,仅距离省自由党第三次赢得省选不到3个月。在省选期间,这项新税制并不是主要议题,因为省自由党说这不在他们的竞选政纲之内,但是,去年春天公布的文件显示,在省选之前几个月,省府已经开始与联邦政府商议此事。
  
另外,HST是将5%的GST与7%的PST合并为12%的单一税项。反HST人士认为新税制令省民多付税,因为之前许多商品免缴PST。
  
因此,前卑诗省长温德心领导发起了反HST签名运动,征集到超过50万份签名,并引发了罢免自由党省议员行动,及即将举行的公投。◇

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