「乖孙」出租随传随到 爷奶有人陪伴不孤单

全球社会高龄化,长照在美国也成为热门议题。迈阿密一名男子从自身经验中看到美国孤单老人问题,一手创办「乖孙出租」服务与应用程式,让长者可以透过APP租个「孙儿」来陪伴帮助他们,让老人不因孤单而陷入增加罹患忧郁症和失智的风险。

「乖孙」出租随传随到 爷奶有人陪伴不孤单
使用者只要付15或30美元月费,就可以请「孙儿」来帮忙打扫或陪买菜。图/Papa官网

这间迈阿密公司的创办人帕克(Andrew Parker),过去曾是远端医疗公司MDLIVE负责医疗卫生系统的副总裁,因自家爷爷患有失智症,亲身体验到在工作与看护间难以取得平衡的困难;儘管曾请看护,但爷爷依旧不开心,在经过几番波折后,决定聘请一位大学生来陪伴,才发现爷爷最需要的是关怀,进而兴起推广类似服务的念头。

帕克表示,有些年长者虽然不需要护理人员专业照护,但仍然需要一位值得信赖的人偶尔伸出援手,让他因此决定辞职创业,打造他称为「预先照护」(pre-care)的公司,并以对自家爷爷的暱称「Papa」命名。

「Papa」形容自家提供的是「随叫随到的孙儿」(Grandkids on demand)服务,年长者可以透过APP或是专线预约服务;而「Papa」提供的「孙儿」都必须就读医护相关科系、具备汽车与相关驾照,并通过公司测试适合与长辈沟通才会录取。

「乖孙」出租随传随到 爷奶有人陪伴不孤单
「Papa」的服务可以让有需要的长辈得到适时的协助。图/Papa官网

使用者只要付15或30美元月费(约460至920新台币),再加上每小时20美元(约615新台币)的访视费用,就可以请「孙儿」来不管是帮忙打扫、陪买菜、接送还是一同下盘棋都可以,也能让「孙儿」教你怎幺使用社交软体或各种3C产品。

帕克指出,现代人工作繁忙或是与年长亲友身居两地,儘管知道老人需要陪伴,却心有余而力不足,老人也会因怕麻烦子女而不愿开口表态;但2017年一项研究,美国逾4成老人常感到孤独,这可能使他们陷入增加罹患失智和忧郁症等老人疾病的风险,死亡风险也因此增加45%。

透过「Papa」的服务不但可以让有需要的长辈得到适时的协助,也减轻了子女的负担及平时无法陪伴长辈的愧疚感;同时,也让加入Papa的年轻人,可以从服务长辈的过程中,学习到许多世代交流的经验。

「Papa」目前只在佛罗里达州提供,预计于2019年至少可以扩散到5个州以上,并希望未来能进一步将服务推广到英国和其他国家,让更多老人受惠。


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