暑期后有新变化 美教育部长谈改革

美国教育部长邓肯近日在接受美联社採访时说,在暑期过后的新学年里,学生们会看到一些新的变化 – 更加丰富的课程学习、减少了的单科考试、更高要求的学习标準和更难的课堂作业,以及在目前艰难的经济状况下,学生们的课外活动会减少更多。

邓肯说,在过去3年里,美国政府在教育方面已经实施了几项重要改革措施,其中包括:48个州和哥伦比亚特区都採用了统一教学标準和统一的数学及阅读学习标準;哥伦比亚特区和32个州从「没有孩子被落下」的教育计划中豁免(可以不参加此计划);联邦政府已经拨款数十亿美元用于改善教育水平较弱的学校、将评估教师的业绩与学生的成长相联繫以及鼓励各州筹建特许学校 – 由公共筹资、私人负责管理的学校。目前特许学校的发展迅速,已经有超过200万的学生就读特许学校。

实行统一教学标準在去年的许多小学教育中已经开始,这将帮助学生们提高他们的逻辑思维能力。被联邦政府批准可以不参加「没有孩子被落下」计划的学校,可以集中更多精力提升自己的教学目标,包括增加毕业生人数、帮助学生完成大学预科班课程,让高中毕业生为进入大学做好更充足的準备。

邓肯说,实践「没有孩子被落下」的学校把他们的经验和意见反馈给国会后,能帮助立法机构完善这项法律。他说:「看到各州提上来这幺多富有创意和令人鼓舞的好点子和好经验,让我相信,我们的教育正沿着正确的轨道在前进。」

「没有孩子被落下」带来的一个重要变化是它让教育界从新注重科学、社会学和艺术的教育。在许多学校,由于他们的精力更多地投入在提高学生数学和阅读的教学上,这几方面的教育曾被疏忽。

邓肯说:「许多的州再次强调美国需要的不是达到基本教育要求,而是要达到世界一流水平的教育要求。」儘管「没有孩子被落下」的法案改善了很多低收入家庭孩子的学习状况,但在实现让所有学生在2014年前都能熟练掌握数学和阅读的目标上,美国教育目前还差的很远。

在实现统一教学要求的州,为发展学生的逻辑思维能力,他们的数学学习範围被适当缩小,但他们用在数学概念理解上的时间被延长了。奥巴马政府鼓励这些州推广他们的经验,并已经为特区和18个州拨款40亿美元用于教育改革。

目前大多数州的小学已经从去年开始在低年级採用了统一教学标準,有些州,如北卡州,将于今年秋天在所有的年级採用这一标準。2013年前,几乎所有的州都将採用统一教学标準。

支持统一教学标準的人认为,这样做能更好的帮助学生为大学学习和未来职业做好準备,并使学生在各州间转学时更容易衔接学业。批评和反对者认为,在没有对这项新的教育政策做充足实验前就在各州推广是不明智的。布鲁金斯研究院发现,教学水平高的州在採用统一标準后,成果并不见得显着。

邓肯说,处于教育改革的学生们可能在开始时对这些新的变化感到「有点不适应」,但这幺做的方向是正确的。

(责任编辑:李缘)

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