最强野火剋星 巨无霸灭火飞机在美首次使用

上週加州遭遇山林大火,全球超级灭火机服务公司(Global SuperTanker Services, LLC)的巨无霸灭火飞机波音747-400首次在美国投入灭火行动。

据CBS新闻9月5日报导,该公司表示,加利福尼亚州林业和消防部门上週二(8月29日)晚要求巨无霸灭火飞机前往奥特维尔湖以东约10英里处执行灭火行动。这场大火导致2,500户家庭疏散。

巨无霸灭火飞机驻扎在沙加缅度附近的麦克莱伦空军基地,这架飞机的总部位于科罗拉多州科罗拉多泉。今年7月,这架飞机才获得美国联邦灭火许可证书,这是该飞机首次在美国进行灭火任务。

全球超级灭火机服务公司表示,当天巨无霸灭火飞机分两次投下了8,500加侖的阻燃剂。该公司此前曾说,这种飞机的灭火性能将会高出目前最强消防飞机的两倍,能够搭载近2万加侖(约7万6,000公升)的水或灭火剂。

该公司总裁兼首席执行官惠勒(Jim Wheeler)在7月份接受採访时表示,这架巨无霸灭火飞机是世界上规模最大、最快、科技最先进的消防飞机。

惠勒说:「这架飞机可以持续投放阻燃剂长达约三公里,或者如果你愿意的话,可以长达一英里半。」

多数灭火飞机在执行任务时,一旦舱口打开,所有的阻燃剂一泻而下,而超级容量灭火飞机却可控制加压舱,按照实地需要投放,机组人员可根据火势状况来调整,一次飞行最多可进行八次投放。

惠勒表示,这种飞机可以在30分钟或更短的时间内装满阻燃剂,并且这种飞机的强项不仅仅在速度和尺寸上,其加压罐系统在向下投放释水时可以雾化水,而不是像桶一样倾倒大量的水。「它不会破坏树枝,不会压倒汽车或建筑物。」惠勒说。

这种巨无霸飞机还有其它的优势,其速度每小时可达600英里,因此可迅速飞抵世界各地。最近,这架巨无霸消防飞机到以色列出任务,15小时就从美国飞抵现场,飞机只花了30分钟準备即开始救火。

不过,这种消防飞机每次的出勤花费也非常昂贵,报导说,一架747-400处于待命状态,一天即要花上7万5,000美元;一旦投入救火行动,一小时要再花上1万2,000美元。

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