最新免疫疗法:杀癌细胞如同杀感冒病毒

人体免疫系统在正常情况下可以识别并清除体内病毒、不健康的细胞及变异的细胞,包括癌细胞。如何「教会」癌症患者的免疫系统识别并杀死体内的癌细胞,从而治癒癌症,是当前癌症研究的前沿热门话题。

据CNN报导,宾州大学研究人员12月7日(週六)在美国血液研究学会年会上发表最新研究成果。科学家将血癌病患的免疫细胞在体外进行基因重组,「教会」免疫细胞识别体内癌细胞,然后将这样的细胞重新导入人体,启动机体免疫程序,从而清除大量癌细胞。参加试验性研究的22个儿科血癌病患中,目前有19人体内检测不到癌细胞。病癒时间最长的患者已经有超过20个月体内没有癌细胞。

一名叫Nick Wilkins的患者,4岁时被诊断罹患血癌,今年15岁。在传统的放射性疗法、化学疗法及骨髓移植都不再起作用后,他参加了宾州大学的免疫疗法试验。目前他接受治疗已经超过六个月,医生在他体内没有发现任何血癌细胞。

癌症免疫疗法是癌症研究的前沿领域,除了宾州大学,纽约斯隆-凯特琳纪念癌症研究中心及美国国家癌症研究所都在积极从事这方面的研究。

免疫治疗癌症的机理与机体杀死感冒病毒颇为类似,人体免疫细胞T细胞可以识别病毒或癌细胞,是人体内的「卫兵」,当「发现」体内病毒或癌细胞时,这些「卫兵」迅速扩增,奔赴战场,清除外侵。研究人员在对癌症患者的癌细胞进行基因组分析鉴定后,找出可以识别癌细胞的机制,再用基因重组的方法「教会」癌症患者自身的T细胞识别癌细胞。当这样的T细胞重新导入体内后就可以起到抗癌作用。

免疫疗法对成年患者也适用,宾州大学的研究人员对37位成人血癌患者也进行了类似的试验,其中12人痊癒,另外8人体内癌细胞减少,病情得到控制。

在接受免疫疗法的过程中,病患有类似感冒的症状,有的时候症状非常严重,需要在特护病房护理。

宾州大学科学家将与更多医学中心合作,将免疫疗法用于更多血癌患者。目前免疫疗法仅限于血癌患者,随后将在其他癌症患者中试验。

免疫治疗癌症2010年进入临床试验阶段,癌症复发的统计数据还非常有限。在18位癌症完全消失的儿科病患中,有5人癌症复发。在12位癌症消失的成人病患中,有1人癌症复发。复发率较传统放射性疗法及化学疗法低。

医学专家对免疫治疗的前景颇为乐观,估计3-5年后可以临床推广到每位适用的癌症患者。

(责任编辑:李缘)

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