诚实的价值:45亿美元

加州的创业公司Theranos创办人伊莉莎白‧霍姆斯(Elizabeth Holmes)在过去两年里屡屡出现在媒体报导之中,《华尔街日报》去年报导了它在医疗检测方面出现的问题,并採访了众多当事人;《纽约时报》则于上週报导该公司总裁霍姆斯被禁止在两年内参与医疗检测行业,公司本身也被处罚不得收取有关医疗费用。

霍姆斯于2003年创办Theranos,拥有其公司股份的50%。按照去年该公司90亿美元的市场价值来算,霍姆斯的身价为45亿美元。在目前公司严重缩水的情况下,一些权威金融机构评价霍姆斯本身现在「一钱不值」。是什幺原因造成这45亿美元凭空蒸发了呢?

回顾Theranos的历史,就会发现这其实一个老话题,那就是诚实的重要性。

梦想与现实

血液检测是一个很重要的医疗领域,每年这方面的花费大概有500亿美元。正是看到这个契机,19岁的斯坦福大学二年级学生霍姆斯于2003年辍学创办了Theranos,她的想法是以手指取几滴血来代替传统的手臂取血,这样会减少病人的痛苦并带来许多方便。为此她僱用了Ian Gibbons开始研究如何从少量血液样品中进行200多种测试。

霍姆斯的理想是像苹果公司的创办者乔布斯一样进行创新,可是她没有意识到血液检测行业与电子产品大相径庭,而且她自己在这方面专业知识也不足。Gibbons在Theranos工作8年后自杀,死前告诉妻子说「所有的尝试都白费了」。儘管如此,该公司的产品还是在2013年下半年推向了市场,并且在与美国第二大零售药店Walgreens合作建立了40多个血液检测中心。

俗话说:「冰冻三尺、非一日之寒」。Theranos如今的惨败在先前曾经出现过多次苗头。比如在与Walgreens签合同时,双方没有遵守行业规矩而对技术进行充分的核实;而按照美国联邦政府规定检测中心要定期确认使用的仪器测出的结果準确,Theranos则通过其它公司生产的仪器绕过了这一关。

可是当发现了错误不去改正,试图矇混过关时,问题就会像肿瘤一样扩散,最后导致了难以挽回的损失。

诚实的重要性

在过去,尤其是中国古代,诚信是做人的根本。也正是这种正当的做人準则维繫了几千年的文明。

相传楚国人卞和在荆山上发现了一块美玉,献给了楚厉王;楚厉王让王宫里的玉石匠鉴别,认为是普通的石头,下令砍去了卞和的左脚。武王登基后,卞和再次捧着玉石去献给武王;武王签定后仍认为是石头,于是下令砍去了卞和的右脚;文王登基后。卞和抱着玉在荆山下哭了三日三夜,泪哭乾后流出来的是血。文王让人问他是怎幺回事,他说哭的原因不是为自己的冤屈,因为真正的宝玉不能得到应有的重视而伤心。文王考察后发现真是宝玉,加工后就是历史上有名的和氏璧。

秦始皇统一天下后,将它製作成传国玉玺,世代相传,冥冥中也印证了诚信在中国传统文化的基石之一。

悠悠历史中,时至今日,有多少人还能不畏压力、不为个人利益所动去明辨是非呢?

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